Wonder Works de vuelta al trabajo

Buscando ideas para mantener a los niños ocupados este verano? Wonder Works lo tiene cubierto. Después de un largo cierre debido a la COVID-19, el museo de los niños, ubicado en 6445 W. North Ave., ha reabierto sus puertas y está listo para dar la bienvenida a sus jóvenes invitados a jugar en el interior.

«No puedo esperar a que haya ruido y felicidad y niños corriendo y construyendo cosas de nuevo», dijo Julianne Nery, presidenta de la junta de Wonder Works.

La reapertura del museo se marcó con una pequeña celebración al aire libre celebrada el viernes 11 de junio temprano. Las sesiones de juego comenzaron al día siguiente en Wonder Works, que dedica todo el mes de junio a servir exclusivamente a sus miembros, cuyo costo es de 1 140 por año.

En julio, el museo de los niños se abrirá para aquellos que no son miembros, cobrando un precio de entrada diario de $11 por persona.

Aquellos que regresen a Wonder Works serán recibidos con algunos cambios emocionantes, como un sistema de membresía sin contacto que permite a los usuarios escanear códigos QR con sus teléfonos celulares para registrarse para los tiempos de juego.

Wonder Works también ha sido objeto de un cambio de imagen, incluida la renovación de los espacios de oficina y la iluminación, así como la instalación de depuradores de aire en el sistema de ventilación del museo.

«Las instalaciones recibieron un lavado de cara por dentro y por fuera», dijo Nery.

El vestíbulo de nueva construcción ayuda a acorralar a los niños antes de entrar al museo, lo que ayudará a mantener las precauciones de seguridad de la COVID-19, dijo. El museo también cuenta con una nueva zona de jardín al aire libre y un sistema de gestión diferente supervisado por la junta directiva.

«En lugar de tener un director ejecutivo, tenemos tres altos directivos a cargo de varios aspectos de los sistemas de museos», dijo a Wednesday Journal. «Ahora tenemos un gran equipo. Me encantan las tres personas que tenemos en el lugar.”

Dos de los gerentes son completamente nuevos en Wonder Works, pero los tres son locales. Colette Anderson, anteriormente de Pleasant Home Foundation, se desempeña como gerente de experiencia para visitantes. Erin Dowdall, residente de River Forest, es la nueva directora de programas y educación del museo. Dowdall tiene una amplia experiencia en programación educativa, según Nery.

El único veterano miembro del personal de Wonder Works que se unió al triunvirato de gestión es David Hoambrecker, quien ha trabajado con el museo durante unos 15 años, incluso ofreciendo su tiempo al museo durante el cierre. Hoambrecker es ahora el gerente de operaciones.

«Se ha quedado con nosotros a lo largo de todo», dijo Nery.

El nuevo jardín de Wonder Work fue pagado en parte por una donación de la ex directora ejecutiva del museo, Rachel Rettburg, cuya hermana murió durante la pandemia. La hermana de Rettberg vivía en Inglaterra; las restricciones de viaje impidieron que Rettberg estuviera con su hermana en el momento de su muerte. La donación se hizo en memoria de su hermana.

«El nombre de su hermana era Becky Boyce, por lo que lo llamamos el Espacio de Juegos de Naturaleza Becky Boyce», dijo Nery sobre el jardín, al que llamó la mejora» más grande » del museo.

El área cercada permitirá a los niños explorar la naturaleza de forma segura. Wonder Works llevará a cabo programas al aire libre, gran parte de ellos serán juegos acuáticos y relacionados con STEM, dijo Nery.

La programación de Inside girará en torno a la música, las artes y la alfabetización. Las «piezas sueltas» también están disponibles para uso infantil dentro del edificio. Las piezas sueltas incluyen juguetes, pero también materiales de construcción, ropa de vestir y otros artículos creativos prácticos.

Wonder Works pudo cubrir los costos de las mejoras de las instalaciones, así como mantener el museo a flote, a través de donaciones y subvenciones, tanto federales como locales. Nery llamó a la Fundación Comunitaria Oak Park-River Forest una «gran fuerza» para hacer que el museo atravesara la pandemia.

Como la amenaza de la COVID-19 no ha disminuido por completo, Wonder Works requiere el uso de máscaras, así como la prohibición de que los huéspedes consuman alimentos en las instalaciones. Solo se permiten 40 personas dentro del museo a la vez. Estos son solo requisitos temporales y es probable que cambien con el tiempo.

La emoción que rodea el regreso de Wonder Works se está sintiendo en toda la comunidad. Ya se han reservado lugares para excursiones de campamento y guardería. Los padres ya han comenzado a comunicarse para organizar fiestas de cumpleaños en el museo. Nery no podría estar más contento con la forma en que el público ha respondido a la reapertura.

«Todo está volviendo a la normalidad», dijo Nery. «Es realmente una gran sensación.”

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